Un argentino en la NASA: “El planeta m谩s habitable es Marte”

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Un argentino en la NASA: “El planeta m谩s habitable es Marte”

Se trata del ingeniero Miguel San Mart铆n, quien consider贸 que “el planeta rojo” es el m谩s adecuado para colonizar.

 

El argentino Miguel San Mart铆n, jefe de Ingenier铆a de la NASA, donde trabaja desde la d茅cada de 1980, afirm贸 que Marte es “el planeta m谩s habitable y adecuado para colonizar”, y se帽al贸 que si bien “a煤n desconocemos si hay vida biol贸gica” all铆, “ser铆a dif铆cil creer que s贸lo exista en la Tierra, cuando el Universo es tan grande”.

“Est谩 probado que hace unos 4.000 millones de a帽os Marte era un planeta c谩lido y h煤medo con condiciones habitables para la vida, por lo que puede haber surgido. El pr贸ximo paso es saber si ocurri贸 o no y entender cu谩l fue el cambio clim谩tico que hizo desaparecer su atm贸sfera, que era como la de la Tierra”, explic贸 a聽T茅lam聽San Mart铆n, quien dio una conferencia esta tarde en el Instituto Tecnol贸gico de Buenos Aires (ITBA).

El argentino, quien trabaja desde hace 35 a帽os en el Jet Propulsory Laboratory de la NASA en Los 脕ngeles, particip贸 de cuatro misiones al planeta rojo y dise帽贸 el sistema de guiado, navegaci贸n y control para que la nave “Curiosity” descendiera con 茅xito en 2012.

Actualmente trabaja en la misi贸n de enviar otro “astrom贸vil” a Marte el pr贸ximo a帽o, llamada “Mars 2020”, cuyo objetivo ser谩 “buscar signos de vida pasada, recoger muestras de roca para su posible regreso a la Tierra y probar tecnolog铆a para la futura exploraci贸n humana”.

“La idea es recolectar esas muestras de roca y colocarlas en cartuchos para que traigan respuestas a la Tierra. Para saber si hubo vida o no, es m谩s f谩cil traer Marte a la Tierra que llevar todos los elementos cient铆ficos necesarios al espacio”, brome贸 San Mart铆n, elegido como miembro de la Academia Nacional de Ingenier铆a de los Estados Unidos el pasado 7 de febrero.

El ingeniero electr贸nico argentino, nacido hace 60 a帽os en la ciudad rionegrina de Villa Regina, conocida por sus peras y manzanas, se帽al贸 que si bien hoy Marte es un planeta “fr铆o y seco”, hace millones de a帽os fue parecido a la Tierra.

“El universo es tan grande que es dif铆cil pensar que s贸lo haya vida en la Tierra. Aunque por ahora s贸lo tenemos certezas de que existe vida aqu铆, el resto son conjeturas”, reconoci贸.

San Mart铆n record贸 adem谩s las misiones anteriores a Mars 2020, algunas de las cuales fracasaron.

“La primera misi贸n se llam贸 Viking y fue en 1976. Fue una gran decepci贸n y un gasto enorme de dinero, ya que los experimentos dieron negativo y s贸lo se descubri贸 que el planeta rojo ten铆a una qu铆mica muy compleja en su superficie que no ten铆a nada que ver con la vida”, relat贸.

El investigador indic贸 que luego de ese “fracaso”, transcurrieron 20 a帽os para que el proyecto se reactive.

“Fueron justo los 20 a帽os que necesit茅 para terminar el secundario, la universidad y llegar al momento y lugar exactos para formar parte de la nueva misi贸n”, se帽al贸.

Y continu贸: “Luego de Viking, la NASA se dio cuenta de que hab铆a sido un error ir a buscar vida en forma directa, ya que ni siquiera hab铆a una definici贸n clara de lo que se entend铆a por vida y hacer un experimento categ贸rico era muy dif铆cil”.

“Como el objetivo de esa primera misi贸n era muy ambicioso, decidimos buscar elementos necesarios para la vida tal como la conocemos, como el agua. En 1997 lanzamos Pathfinder y tuvimos 茅xito en el aterrizaje, pero no encontramos agua”, coment贸.

San Mart铆n record贸 que luego de esa misi贸n hubo otras dos que tambi茅n fracasaron en 2004 y 2008, y luego lleg贸 Curiosity, en 2012.

“Para la misi贸n del a帽o que viene vamos a utilizar el sistema de guiado y navegaci贸n del Curiosity y tendremos una innovaci贸n en el sistema de aterrizaje, que contar谩 con una c谩mara que filmar谩 lugares adecuados para el descenso”, detall贸.

El experto insisti贸 en que “es necesario desarrollar un sistema de aterrizaje muy preciso, que tenga en cuenta mediciones de velocidad, viento y otros factores”.

 

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