Un roedor chileno podr铆a ser la clave para comprender el Alzheimer

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Un roedor chileno podr铆a ser la clave para comprender el Alzheimer

Durante a帽os se observ贸 que el deg煤 (Octodon degus) presenta de modo natural o espont谩neo todos los s铆ntomas de la enfermedad, lo que podr铆a ayudar a comprender c贸mo opera y probar nuevos tratamientos.

 

Cient铆ficos argentinos y chilenos describieron por primera vez la actividad neuronal de una parte del cerebro del deg煤, un roedor end茅mico del pa铆s vecino que presenta de modo natural todos los s铆ntomas del Alzheimer, lo que podr铆a ser clave para comprender los mecanismos de esta enfermedad neurodegenerativa y probar nuevos tratamientos.

“Hace unos 20 a帽os Nibaldo Inestrosa, un investigador chileno, describi贸 el paralelo que hay entre humanos y deg煤s en lo que respecta a la enfermedad de Alzheimer. Lo que nosotros hicimos ahora fue describir por primera vez la actividad neuronal de una parte del cerebro en estos roedores sanos”, explic贸 a T茅lam Emilio Kropff, l铆der del estudio e investigador del Conicet en la Fundaci贸n Instituto Leloir (FIL).

Kropff describi贸 que “en el mundo hay buenos modelos animales del Alzheimer familiar (que afecta al 1-2% de las personas) pero no del espor谩dico, que es el que afecta al 98-99%; la propuesta de Inestrosa fue que el deg煤 pod铆a ocupar ese lugar”.

“Al no haber modelos ‘naturales’ de la enfermedad, se sabe poco acerca de c贸mo las redes neuronales del cerebro empiezan a fallar. Los deg煤s podr铆an dar mucha informaci贸n sobre el desarrollo temprano de la enfermedad”Emilio Kropff,聽l铆der del estudio

“Al no haber modelos ‘naturales’ de la enfermedad, se sabe poco acerca de c贸mo las redes neuronales del cerebro empiezan a fallar. Los deg煤s podr铆an dar mucha informaci贸n sobre el desarrollo temprano de la enfermedad”, indic贸 Kropff jefe del Laboratorio de Fisiolog铆a y Algoritmos del Cerebro en la FIL, quien realiz贸 entre 2008 y 2011 su posdoctorado con los neurocient铆ficos noruegos y nobeles de Medicina 2014 Edvard y May Britt Moser.

Durante a帽os se observ贸 que el deg煤 (Octodon degus) presenta de modo natural o espont谩neo todos los s铆ntomas de la enfermedad de Alzheimer como placas beta-amiloides, ovillos neurofibrilares, deterioro cognitivo, adem谩s de comorbilidades como diabetes y ateroesclerosis y, al igual que en humanos, tambi茅n afecta a una fracci贸n de su poblaci贸n envejecida.

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno neurolgico progresivo

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno neurol贸gico progresivo.

Hace un tiempo, el equipo de Kropff fue convocado por la doctora Patricia Cogram de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile para estudiar la actividad neuronal de estos roedores.

“Lo que hicimos fue describir la actividad neuronal del hipocampo en deg煤s sanos. El hipocampo, que se ocupa de la memoria y la orientaci贸n espacial, es una de las primeras 谩reas del cerebro atacadas por la enfermedad de Alzheimer”, explic贸 el investigador argentino.

“El hipocampo, que se ocupa de la memoria y la orientaci贸n espacial, es una de las primeras 谩reas del cerebro atacadas por la enfermedad de Alzheimer”

Y continu贸: “Lo que encontramos fue que los deg煤s ten铆an muchas similitudes con las propiedades estudiadas por d茅cadas en roedores de laboratorio. Esto permite ‘aprovechar’ el conocimiento acumulado en los miles de estudios hechos con ratas y ratones sanos describiendo en distintas escalas c贸mo funciona la memoria y la orientaci贸n espacial”.

Kropff explic贸 que si el deg煤 sano hubiera sido muy diferente a las ratas y ratones sanos “habr铆amos tenido que dedicar muchos a帽os primero al estudio de los deg煤s sanos聽antes de poder estudiar a los enfermos para ver c贸mo la enfermedad afecta la actividad neuronal, que es nuestro siguiente paso”.

“Tambi茅n, dadas las similitudes con el humano, los deg煤s podr铆an ser un muy buen modelo para probar tratamientos novedosos, algo que pensamos comenzar a hacer en el futuro cercano”, a帽adi贸.

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